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Escuela de Billar Americano

Vaya juego bonito!
 

Fundamentos

La empuñadura

El puente

La posición del cuerpo

El brazo derecho

La línea del tiro

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LA EMPUÑADURA

Empuñadura correcta

Para jugar bien al billar, a lo primero que nos enfrentamos incluso antes de acercarnos a la mesa es a la acción de coger el taco. En realidad tener una empuñadura correcta es muy sencillo, es casi más complicado cogerlo incorrectamente aunque con frecuencia nos encontramos con principiantes que agarran el taco con las yemas de dos o tres dedos, como si tuvieran miedo de romperlo. El taco hay que sujetarlo con toda la mano, con firmeza, pero con relajación; es decir, sin ahogarlo pero sin que baile en la mano. La altura de la maza a la que vamos a cogerlo dependerá de la posición de nuestro cuerpo (en concreto, los hombros) y la veremos más adelante.

 

EL PUENTE

Para un principiante resulta más sencillo realizar un puente abierto que uno cerrado, y se puede jugar perfectamente y al mejor nivel con el primero así que nos concentraremos en él. Debemos tener claro que lo que buscamos es un soporte para el taco lo más compacto posible. Vamos a ver cómo conseguirlo.

Puente abierto básico

Lo primero que debemos hacer es situar la mano izquierda bien abierta y con todos los dedos bien separados, con naturalidad sobre el paño, con toda la palma tocando el mismo y los dedos hacia arriba y hacia la derecha, con relación a la línea del tiro que queremos realizar. Una vez hecho esto sólo necesitamos juntar bien el pulgar y el índice (el pulgar debe apuntar hacia arriba todo lo que podamos) y ahuecar la mano como si tiraran de nuestros nudillos hacia arriba, de forma que la palma se separe del paño y sólo los dedos y las partes más carnosas junto a la muñeca toquen el mismo. El taco va a deslizarse en la 'v' formada entre el pulgar y el nudillo del dedo índice. La cantidad de elevación que le demos a los nudillos nos servirá para atacar la bola blanca más arriba o más abajo (para qué necesitamos hacer esto lo veremos más adelante).

La distancia a la que situemos nuestro puente con relación a la bola blanca dependerá de la cantidad de velocidad que queremos imprimir al tiro, y lo veremos más adelante, en principio podemos poner como referencia unos 15 cm.

 

LA POSICION DEL CUERPO

· Las piernas

Piernas

Para colocar nuestro cuerpo correctamente ante la mesa, nuestros pies deben estar abiertos unos 45º y el pie izquierdo debe estar en línea con nuestro tiro, aunque como ninguno tenemos la flexibilidad de una gimnasta de doce años se permite girar ligeramente el pie izquierdo hacia dentro (unos grados). Nuestras piernas deben estar ligeramente flexionadas y el peso debe descansar perfectamente sobre ambos pies, sin que exista más peso en alguno de ellos, o en nuestros talones o puntas de los mismos. Debemos buscar completa estabilidad. El peso debe caer a plomo hacia el suelo bajo nosotros -y esta es la sensación que debe tener el jugador. De esta forma si nos dieran un pequeño empujón en cualquier dirección, deberíamos ser capaces de mantener nuestra posición (sin caernos) sin esfuerzo.

 

· El tronco

Ahora viene lo más delicado, especialmente para el principiante... Aunque lo cierto es que muchos jugadores de buen nivel descuidan este punto que resulta fundamental. Se trata del tronco, o de ‘cómo bajarse' a la mesa.

Bajada incorrecta

El error más común, como se muestra en la foto, entre jugadores noveles y más experimentados, es bajar el tronco hacia la mesa. Esto provoca los siguientes problemas, también comunes:

No existe espacio para mover el taco (éste te encuentra demasiado cerca de nuestro pecho, hasta el punto de pegarnos puñetazos cuando atacamos una bola con cierta fuerza).

El hombro derecho no está sobre el taco, con lo cual, o bien el brazo pierde la línea, o bien el codo queda hacia fuera, con lo que igualmente perdemos línea de tiro (que veremos más adelante), y nuestra rectitud en la entrada o ataque sobre la bola blanca se ven perjudicados.

Bajada correcta

El tronco hay que bajarlo hacia la derecha en relación al tiro. Esto nos obligará sin duda a situar los pies más a la izquierda de lo que lo haríamos si nos bajáramos hacia la mesa. La posición correcta de los pies la iremos controlando con la práctica, aunque el secreto sigue siendo la estabilidad del peso del cuerpo. La bajada en la foto en la correcta. Compárese especialmente la inclinación de la columna vertebral en ambas fotos.

Ciertamente no somos máquinas que nos descoyuntamos y ponemos un brazo aquí, una pierna allá y la cabeza en la mesa de al lado pero este punto es importante cuidarlo con el mayor celo pues la mejora en espacio, rectitud, ataque y calidad (¡sí, sí, por ese orden!) va a ser enorme.

Llegado a este punto nos hacemos una pregunta: ¿a qué distancia debe estar nuestra cabeza, nuestra barbilla, del taco?

Forma correcta de apuntar En el billar americano entronerar la bola objetiva se convierte, aparte de en uno de nuestros objetivos cuando aprendemos, en un requisito indispensable si queremos continuar jugando y no sentarnos en la silla a mirar jugar a nuestro adversario. Y mejorar el punto de bola se hace indispensable, especialmente para las bolas más cortadas o más alejadas de la tronera.

Está demostrado y además es lógico que se apunta mejor cuando la distancia entre la flecha del taco y nuestra barbilla es menor. Así que eso será lo que intentemos cuando juguemos a nuestro juego: pegar la barbilla a la flecha del taco todo lo posible, hasta el punto de... hum... casi tocarla en algunos momentos del limado, y tener la cabeza bien recta sobre la flecha.

Yo no quiero decir que no se pueda alcanzar un estupendo nivel jugando un poco más erguido pero sí es cierto que la pauta común en los jugadores de billar americano, y en especial en los de snooker, donde la mesa es más grande y las troneras más pequeñas, es jugar con la barbilla pegada, incluso literalmente, al taco.

Tenemos que sentir cómo estiramos, cómo los hombros buscan estar más en línea del tiro (aunque no llegan a estarlo, la línea la forman en realidad la cabeza, bien pegada al hombro izquierdo, y el hombro derecho). Por supuesto no vamos a hacerlo perfecto el primer día, pues el cuerpo tiene que ir acostumbrándose a estirar, pero lo ideal será sentir cómo estiramos un poquito más cada día, eso sí sin forzar demasiado y hacernos daño.

Tras todo esto la sensación debería ser tener el taco al lado derecho del cuerpo, y no bajo el cuerpo en realidad.

 

EL BRAZO DERECHO

Brazo derecho

Si hemos seguido todos los pasos anteriores correctamente, nos será muy sencillo ‘colocar' el brazo derecho en su sitio... al menos en teoría. Dejémoslo en que será más fácil hacerlo bien si la posición de nuestro cuerpo es la correcta. El brazo estará en línea con el taco y nuestro codo, antebrazo y muñeca deberán caer naturalmente hacia el suelo de forma que se encuentren en la línea del tiro. La muñeca dejará caer el taco por su propio peso de forma que éste coincida con el hueso del antebrazo.

La posición del antebrazo con respecto al suelo debe ser, para cualquier tiro, perpendicular al suelo justo en el momento del impacto. Esto nos garantiza un recorrido de limado cómodo a la vez que el recorrido de entrada también será cómodo, y además que atacaremos la blanca en el momento en el que el brazo puede imprimir máxima calidad a nuestro ataque.

 

LA LINEA DEL TIRO

La línea del tiro

Una vez seguidos todos los pasos para colocarnos correctamente, la línea del tiro deberá estar formada por:

- El taco

- La barbilla

- El hombro derecho

- El brazo derecho

- El codo derecho

- El antebrazo derecho

- La muñeca derecha

Por supuesto nadie nos va a garantizar una entrada perfectamente recta y no fallar ni una bola si cumplimos todos estos requisitos, pero las opciones de conseguirlo van a aumentar considerablemente.

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